El Premio VISTA se centra en los tejados verdes

Los ganadores de 2024 ofrecen una solución que aborda las islas de calor, aporta secuestro de carbono y ayuda con el control de las aguas de lluvia

Por Carlos Roa

Ivan Oyege, Priyanka Belbase, Moses Kiwanuka y Jordan Prats elaboraron el proyecto ganador del Premio VISTA 2024. Se trata del mayor reconocimiento de VoLo a los estudiantes que muestran un liderazgo ejemplar, junto con Visión, Innovación, Sostenibilidad, Tecnología y Acción en soluciones climáticas.

El equipo premiado trabaja actualmente en la ‘Evaluación de Variedades de Plantas para Techos Verdes en el Sur de Florida’.

Los tejados verdes son sistemas innovadores que favorecen el crecimiento de las plantas en los edificios. Sustituyen los materiales tradicionales de los tejados por una capa de tierra vegetal y ofrecen diversas ventajas, como mitigar el efecto isla de calor, reducir la dispersión de las aguas de lluvia y secuestrar carbono.

Para Priyanka, lo primero que se ve es el verde y eso aporta paz. Además, el tejado verde tiene un impacto medioambiental. Beneficia desde los microorganismos del suelo hasta las mariposas, contribuyendo incluso a la polinización. Además, en el caso de los factores climáticos, aborda los efectos de la isla de calor y ayuda a controlar el agua de drenaje, que es un problema en Miami.

Una solución a la medida de Florida

Ivan afirma que, aunque el número de cubiertas verdes está creciendo en todo el país, el reto en el sur de Florida es el diferente tipo de clima, en comparación con otras ciudades enfrentan huracanes, fuertes vientos, lluvias torrenciales y calor extremo.

» Las plantas que necesitamos aquí deben ser capaces de soportar condiciones climáticas diferentes. No se puede traer a Miami una planta que funciona bien en Chicago».

Moses explica que están trabajando en una lista de plantas que puedan soportar las condiciones climáticas del sur de Florida. «Estamos estableciendo recomendaciones de plantas que puedan sobrevivir todo el año en este clima subtropical». También destaca que las especies incluidas en la lista tienen capacidad de secuestro de carbono.

«Es más bien una guía basada en identificar plantas, probarlas y ver cómo funcionan, cuánto pueden ayudar a reducir las temperaturas de los edificios». Han identificado 7 especies de plantas: sedums, hierba bahía, flores de sangre, salvia escarlata, hierba Muhly, cactus lápiz y agave de Parry.

En cuanto a la temperatura interior, reducirá las facturas de electricidad al enfriar los edificios, lo cual es muy útil en Miami.

Cuando se le preguntó sobre la posible preocupación de añadir carga adicional al tejado, Iván explica que «la tierra que utilizamos es poca, sólo 5 pulgadas. No será pesado para la estructura». Añade que también es de bajo mantenimiento, «no tienen que cuidarlos con frecuencia». El tejado verde podrá autosostenerse durante mucho tiempo».

Iván señala la creciente población de Miami. «Cada vez hay más casas en la ciudad. Al crecer la población, aumenta el calor. Esto va a ser un gran problema. Si podemos solucionarlo ahora con éxito, podremos ayudar a la población de Miami».

Moses explica que los tejados verdes podrían redirigir el 64% de las precipitaciones pluviales a los desagües, una reducción extraordinaria tratándose de una ciudad afectada por las inundaciones.

Hacer realidad el cambio

Para Jordan, una forma de poner en práctica estos nuevos conocimientos es a través de programas de agricultura, como el que ya existe en la FIU, que ayuda tanto a los estudiantes de posgrado como a los de licenciatura a comprender las prácticas agrícolas.

«Podemos utilizar nuestros huertos ecológicos para aprender sobre esto. Aquí ya tenemos dos tejados verdes, uno de ellos fue el primero de Florida. Esperemos que todo este trabajo pueda servir para futuras investigaciones en la Universidad».

Y añade: «Estamos preparando nuestro proyecto, acabamos de recibir la financiación, así que estamos elaborando nuestro presupuesto. Esperemos que tan pronto como terminemos nuestra investigación preliminar, podamos seguir experimentando e informando de las variedades que están funcionando.»

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