Hispanos y cambio climático: una alerta

Por Thais López Vogel

Estados Unidos dedica el mes que transcurre entre el 15 de septiembre y el 15 de octubre para celebrar la herencia hispana que ha contribuido a crear y consolidar a este país. Es un buen momento para recordar una verdad poco conocida: los estados más afectados por el cambio climático son los que tienen mayor población hispana. 

California, Texas, Florida, Nueva York y Arizona son las entidades que albergan un mayor número de habitantes hispanos, según la Oficina de salud de las Minorías, dependiente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. (Office of Minority Health, US Department of Health and Human Services). 

Todos estos estados aparecen en las listas de los más golpeados por eventos climáticos como huracanes, inundaciones, incendios forestales, sequías o contaminación del agua y del aire. 

Además, la migración latinoamericana que está llegando a Estados Unidos tiene un nuevo componente: quienes abandonan sus países de origen por desastres vinculados al cambio climático. 

Entre 1998 y 2020, los fenómenos climáticos y geofísicos causaron 312 mil muertes y afectaron directamente a más de 277 millones de personas en América Latina y el Caribe, según el informe sobre el estado del clima de la Organización Meteorológica Mundial, OMM.

Por su parte, la Organización Internacional para las Migraciones informó que en entrevistas realizadas a migrantes varados en distintas ciudades de la frontera entre México y Estados Unidos, “lo que todos tienen en común es que lo perdieron todo por el paso de los huracanes”. Un testimonio que establece la relación directa entre migración y cambio climático. 

Otro ejemplo de esta situación es Puerto Rico, tras la devastación del huracán María. Según la Oficina del Censo, la isla perdió casi el 4% de su población por esta catástrofe. Muchos de ellos se sumaron a la comunidad boricua del centro de Florida, se establecieron allí y, cinco años después, han logrado echar raíces y salir adelante. 

Pero, contrario a lo que se cree, la población hispana de Estados Unidos sí se encuentra muy consciente de la situación climática y demanda acciones al respecto. 

Aproximadamente ocho de cada diez hispanos estadounidenses –un 81%, para ser exactos- afirman que abordar el cambio climático global es una de las principales preocupaciones personales para ellos. Estos datos fueron publicados por el Centro Pew, a partir de un estudio realizado por ellos sobre el tema.

Por eso, en la Fundación VoLo estamos dedicando un esfuerzo muy especial a difundir información confiable sobre el cambio climático en español, para nuestras comunidades hispanas de Florida. 

En este Mes de la Herencia Hispana, queremos un presente mejor y un futuro sustentable para todos nosotros. Por ello invitamos a los hispanos que nos siguen a ser parte del cambio a través de la acción. 

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