Mediciones de metano y d18O atm en Huascarán

Por Lonnie G. Thompson

La montaña tropical más alta de la Tierra, Nevado Huascarán (9.1oS; 77.6oW; 6756 msnm) en la Cordillera Blanca, Perú, es el único sitio documentado en los trópicos profundos que se encuentra sobre la cuenca del Amazonas y contiene una historia inalterada de ~ 20 ky de variabilidad climática y ambiental. 

El proyecto de perforación de núcleos de hielo de 2019 en Huascarán resultó en la recuperación exitosa de 471.6 metros de núcleos de hielo. Se perforaron dos núcleos en el lecho rocoso del collado; El núcleo Col A (CCA) tiene una longitud de 165 m, y el núcleo Col B (CCB) tiene una longitud de 168,6 m y mide las temperaturas del hielo / roca madre de -4 ° C. 

Además, se perforaron dos núcleos de hielo en el lecho rocoso en la cima del Pico Sur. El núcleo de la cumbre A (SCA) y el núcleo de la cumbre B (SCB) tienen 69,33 m y 68,73 m de largo, respectivamente con hielo medido / roca madre con temperaturas de -9oC.SCA ySCB son los núcleos de hielo de mayor elevación que se recolectarán de un glaciar del hemisferio sur (Fig.1). 

El objetivo del proyecto Methane and d180air financiado por la Fundación VoLo fue producir el primer registro de alta resolución de metano y aire d180 para núcleos de hielo recuperados de la montaña tropical más alta del mundo, Huascarán, en los Andes de Perú, en un intento por establecer la primera historia de metano tropical que cubre los primeros 20.000 años para usar los registros de aire y metano d180 con el fin de establecer una escala de tiempo bien restringida, que es esencial la correcta interpretación de los registros climáticos y ambientales de estos núcleos. 

Esta investigación es un esfuerzo de colaboración entre los equipos de los profesores Ed Brook, Universidad Estatal de Oregón, profesor Jeffrey Severinghaus (SCRIPPS) y nuestro equipo en la Universidad de Ohio. 

El aire recuperado de las burbujas de aire en los núcleos de hielo de Huascarán representa el aire que ha fluido sobre la vasta cuenca del Amazonas por los Levantes antes de elevarse sobre la Cordillera de los Andes.  Esperamos utilizar estas nuevas mediciones junto con otros parámetros del núcleo de hielo que ya están en marcha para investigar posibles «puntos de inflexión» de paso en la cuenca del Amazonas impulsados por la variación natural del clima en los últimos 20.000 años. 

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