Célébrer la Floride lors du jour de la Terre

Par Thais López Vogel 

À l’approche du Jour de la Terre, c’est le bon moment pour nous, Floridiens, de réfléchir à la manière dont nous interagissons avec notre État d’origine. La question arrive à point nommé car nous sommes entourés de faits qui augmentent notre inquiétude quant à ce qui se passe avec le changement climatique et aux mesures que nous devons prendre. 

À première vue, beaucoup trouvent cette situation difficile à comprendre et à accepter, dans la mesure où la croissance phénoménale de la Floride au siècle dernier reposait sur ses conditions météorologiques favorables. Le « Sunshine State » a promis aux habitants de la partie nord du pays, ainsi qu’aux touristes du monde entier, un climat de plage toute l’année. 

Aujourd’hui, la force de cette époque est devenue la plus grande menace du présent. 

L’Environmental Protection Agency évalue la situation en quelques mots : « La péninsule de Floride s’est réchauffée de plus d’un degré (F) au cours du siècle dernier. Le niveau de la mer augmente d’environ un pouce par décennie et les fortes pluies deviennent de plus en plus violentes. » 

L’agence gouvernementale prédit également que, dans les décennies à venir, « la hausse des températures risque d’augmenter les dégâts causés par les tempêtes, d’endommager les récifs coralliens et d’augmenter la fréquence des journées désagréablement chaudes », entre autres conséquences.   

Il n’est pas surprenant de dire que nous devons agir, mais comment devons-nous le faire ? Comment pouvons-nous nous assurer que nous faisons de notre mieux ? 

C’est la tâche principale de la Fondation VoLo. En tant qu’organisation axée sur les données, nous suivons les faits pour prendre des décisions. De plus, nous collaborons avec des organisations et des individus partageant les mêmes idées pour multiplier notre efficacité.   

Notre événement annuel, la conférence Climate CorrectionTM, témoigne de ce que nous pensons et faisons. C’est pourquoi nous souhaitons partager aujourd’hui une partie des connaissances approfondies et utiles que nous avons rassemblées le 8 mars à Orlando. 

Nous sommes fiers d’héberger Florida’s Climate Future, une plateforme interactive en ligne qui exploite les données publiques des plus grands climatologues du monde, offrant un aperçu complet des défis climatiques au niveau des comtés dans trois domaines de risque affectant l’économie et les budgets des ménages de Floride.   

Face à la hausse des coûts de l’énergie et à la multiplication des inondations et des vagues de chaleur extrêmes, les habitants cherchent des réponses. Ils ont besoin d’informations claires pour comprendre leurs risques et déterminer les mesures à prendre pour assurer la sécurité de leurs communautés. 

Connaître les faits est le meilleur moyen de décider des mesures efficaces à prendre, et cet outil fourni par le Fonds de défense de l’environnement est une incarnation avant-gardiste de ce principe. 

De plus, notre projet, lauréat du prix VISTA 2024, a présenté une proposition judicieuse et sensée pour contrer la situation climatique actuelle dans l’État. 

Les étudiants diplômés de l’Université internationale de Floride, Ivan Oyege, Priyanka Belbase, Moses Kiwanuka et Jordan Prats, ont soumis une proposition axée sur « l’évaluation des variétés végétales pour les toits verts dans le sud de la Floride ». Leur proposition a reçu la plus haute reconnaissance de VoLo, décernée aux étudiants faisant preuve d’un leadership exemplaire, ainsi que de vision, d’innovation, de durabilité, de technologie et d’action en matière de solutions climatiques. 

Bien que le nombre de toits verts augmente à l’échelle nationale, le défi du sud de la Floride réside dans le climat unique par rapport aux autres villes. Le type de plantes dont nous avons besoin ici doit être capable de résister à des conditions météorologiques particulièrement complexes. 

Par conséquent, ils travaillent sur une liste de plantes capables de résister aux conditions climatiques du sud de la Floride. 

Cette proposition réduira les factures d’électricité en refroidissant les bâtiments. De plus, les toits verts pourraient rediriger 64 % de l’eau de pluie vers les égouts, une réduction extraordinaire lorsqu’il s’agit de villes touchées par les inondations, entre autres avantages.   

Écouter les experts, prêter attention aux prédictions, planifier en conséquence et encourager les prochaines générations à travailler sur leurs propres solutions sont des moyens d’embrasser la planète et la Floride. 

L’attention et l’amour doivent se transformer en action efficace. Apporter des solutions est le meilleur moyen de montrer que la Terre compte vraiment pour nous. 

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