Changement climatique et COVID-19 : la tempête parfaite

De Carlos Roa

Alors que l’attention et les efforts de la quasi-totalité de la planète se concentrent sur la défaite du COVID-19 et de ses variantes, les autres problèmes qui menacent l’humanité continuent d’avancer, même si nous n’y portons pas la même attention qu’auparavant.

Un exemple en est le changement climatique, l’une des plus grandes préoccupations de notre époque, qui a diminué sa présence dans les gros titres et a laissé la place au virus. Mais cela ne veut pas dire qu’il ne continue pas d’avancer. 

Cependant, les incendies de Californie ont été plus puissants l’année dernière, nous rappelant qu’il y a une tâche urgente à accomplir qui ne peut être négligée. Et ce n’est qu’un exemple de ce qui est à venir.

Les spécialistes préviennent qu’avec le changement climatique, la pandémie de coronavirus pas encore entièrement maîtrisée pourrait devenir un duo très dangereux pour l’humanité.

Californie, un avertissement

Les incendies de 2021 étaient exceptionnels, selon les archives californiennes. C’est ce qu’a déclaré à l’époque le Dr Anthony LeRoy Westerling, professeur spécialisé dans le changement climatique et les incendies de forêt à l’Université de Californie, Merced.

Il affirme que le changement climatique a un impact sur la gravité et la fréquence des incendies de forêt. « Ce n’est pas une chose ponctuelle qui se produit une fois et revient à la normale. Cela va augmenter pour le reste de notre vie, dans l’État de Californie et à travers la planète. »

Concernant la vulnérabilité croissante de l’État à la tragédie, qui est désormais annuelle, il a déclaré que nous sommes confrontés à une menace pour de nombreuses communautés, « puisqu’elles affectent non seulement ceux qui vivent à proximité, mais bien au-delà, à cause de la pollution de l’air ». L’universitaire révèle que le problème est traqué depuis 150 ans.

Il prévient que « Nous sommes très préoccupés par l’impact économique, psychologique et de santé publique qu’il y aura au milieu du siècle, dans moins de 30 ans. Ce n’est pas le monde dans lequel nous voulons vivre, un monde où cela se produit « tout le temps ».

Il appelle à une approche multidimensionnelle de la question. « Nous devons arrêter le changement climatique, inverser le carbone dans l’atmosphère. Réduire l’impact des incendies. Penser de manière plus organisée à nos communautés : où construirions-nous des logements ? ».

Et il ajoute : « Nous devons envisager de proposer des options de logement plus sûres. Nous serions bien mieux lotis. Nous devons nous engager avec la science dans la conception des politiques. Chaque parti politique devrait écouter la science afin de pouvoir planifier.

Le fantôme de Katrina

Le Dr Robert Bullard est professeur émérite d’urbanisme et de politique environnementale à la Southern Texas University. Il dirige également le Centre Bullard pour la justice environnementale et climatique.

Il est connu comme le « père de la justice environnementale » et est l’auteur de 18 livres, dont « Race, Place, and Environmental Justice after Hurricane Katrina ».

Il se décrit comme « un sociologue qui travaille sur l’intersectionnalité de l’environnement et de la race depuis 40 ans ». Il considère la pollution environnementale plus le COVID-19 comme un missile pour les populations vulnérables dans leur santé, ainsi que pour celles qui sont sensibles aux changements de l’environnement.

Il rappelle que « les particules dans l’air ou les zones de chaleur augmentent la possibilité de mourir, si on ajoute le COVID c’est pire ».

Pour lui, il faut ajouter le « redlining », qui a défini où les populations de couleur peuvent ou ne peuvent pas acheter de maisons, ce qui a commencé dans les années 1920 et 1930. « C’est pourquoi l’ouragan Katrina a davantage touché les personnes de couleur. Le gouvernement est plus lent à réagir aux catastrophes dans les communautés pauvres », explique-t-il.

Pour aggraver les choses, il se plaint de l’Agence fédérale de gestion des urgences (FEMA). « Leurs politiques ont créé par inadvertance une étape supplémentaire d’attente. « Cela finit par causer plus de problèmes de santé », dit-il.

Parmi les données qu’il fournit, il déclare que « Dans 46 États, les personnes de couleur vivent avec plus de pollution que les personnes blanches, dans des pourcentages qui montent à 30%. Les Afro-Américains sont trois fois plus susceptibles de mourir d’asthme, une maladie qui est de 10% pour les enfants de cette communauté, c’est ce qu’il appelle le « racisme climatique ».

Il ajoute que « Si nous ne faisons rien, nous allons avoir une perte de 6% du PIB, concentré sur les communautés vulnérables. Cela passera à 20% dans le sud du pays, en raison du plus grand nombre de régions pauvres qu’il est maison pour. 

En conclusion, sa recommandation est que « les plans d’action pour le climat doivent tenir compte de l’équité, ainsi que de la justice raciale et économique ».

Les plus vulnérables du monde

Rajendra Shende, Ph.D., est président du EARTH Policy Center et ancien directeur du Programme des Nations Unies pour l’environnement. En 2007, le Dr Shende et une poignée de scientifiques travaillant avec le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat ont partagé le prix Nobel de la paix avec le politicien et écologiste américain Al Gore.

Selon le spécialiste, en 2020, qui a été pour lui l’année la plus difficile des 140 dernières années et la plus abrupte de l’histoire de l’humanité, « nous n’avons pas su gérer les connaissances ». Et le système de santé n’était pas préparé.

La plus grande ironie pour lui, c’est que « ce petit virus invisible a attaqué des pays armés jusqu’aux dents ». Il pense que notre avenir s’annonce très sombre et le compare même à la disparition des dinosaures. Il cite « La Sixième Extinction ». Et il ne le voit pas aussi loin.

Les deux catastrophes qui nous menacent sont, pour lui, la santé et le changement climatique. Shende craint une autre pandémie.

Il a montré une vidéo intitulée « Climat 30 », avec laquelle il a averti que, si certaines mesures urgentes ne sont pas prises, d’ici 2030, nous serons confrontés à une catastrophe encore pire.

Parmi les calamités potentielles détaillées, il a montré des réfugiés climatiques quittant les côtes pour marcher vers l’intérieur des terres, des hôpitaux inondés, la rareté de la nourriture à distribuer ou de l’eau pour l’hygiène et l’assainissement.

Et il souligne : « Pour cela, nous donnons un avertissement. Pour COVID-19, il n’y a pas eu d’avertissement et maintenant nous savons déjà qu’il est très important d’être préparé ».

« Nous avons vu que l’Asie et l’Afrique souffrent davantage des catastrophes mondiales. Ceux qui ont plus d’argent peuvent mieux faire face, la disproportion de la souffrance des pauvres dans ces situations est énorme. »

Il estime que tout cela doit être abordé avec un agenda de responsabilité partagée : « Les gens qui consomment plus et polluent plus devraient payer pour ceux qui n’ont pas consommé et qui n’ont pas créé de pollution ». 

Et il avertit que maintenant il y a aussi des problèmes de santé à gérer. Il espère que, bien que chaque pays ait sa propre façon de le faire, cela se fera sous la direction des Nations Unies et que ceux qui en ont le plus besoin recevront les vaccins et l’assistance nécessaires, de la même manière que les pays disposant de plus de ressources devraient aider les moins favorisés face au changement climatique. 

 

 

 

 

Share this article.

Facebook
Twitter
LinkedIn

We bring you the most up-to-date news and research.