Combien de temps nous reste-t-il pour lutter contre le changement climatique ?

Nous avons tendance à considérer le changement climatique comme un problème d’avenir, mais il se produit aujourd’hui et le temps pour y faire face avec succès se raccourcit 

Par Carlos Roa  

En matière de changement climatique, les temps sont compliqués. Nous avons tendance à penser que le problème est loin dans le futur ; mais la vérité est que nous en souffrons déjà et qu’il nous reste peu de temps pour le combattre. 

La connaissance du réchauffement climatique a commencé dès 1824, lorsque le physicien français Joseph Fourier a décrit « l’effet de serre » naturel de la Terre. Il écrivit : « La température [de la Terre] peut être augmentée par l’interposition de l’atmosphère, parce que la chaleur à l’état de lumière trouve moins de résistance à pénétrer dans l’air qu’à repasser dans l’air lorsqu’elle est convertie en non-lumineux. Chauffer. » 

Le premier avertissement 

En 1896, le chimiste suédois Svante Arrhenius a conclu que la combustion du charbon à l’ère industrielle renforcerait l’effet de serre naturel. Ses conclusions sur l’ampleur probable de « l’effet de serre artificiel » sont cohérentes avec les modèles climatiques actuels : quelques degrés Celsius si le CO2 double. 

Selon la NASA, avant le milieu des années 1960, les géoscientifiques pensaient que notre climat ne pouvait changer que relativement lentement, sur des échelles de temps de milliers d’années ou plus. Mais de nouvelles preuves provenant de carottes de glace et de sédiments ont prouvé que cette idée était fausse. 

Les scientifiques savaient depuis 1960 que les humains augmentaient la quantité de gaz à effet de serre piégeant la chaleur dans l’atmosphère. En 1965, un panel du comité consultatif du président américain a averti que l’effet de serre était un sujet de « véritable préoccupation ». 

Où nous en sommes aujourd’hui 

Le fait est que le monde est déjà 1,1°C plus chaud qu’il ne l’était entre 1850 et 1900, l’ère préindustrielle. 

En 2015, 196 pays ont signé un plan qui vise à maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de 2°C (3,6°F), voire 1,5°C. Il est connu sous le nom d’Accord de Paris et a été construit sur des décennies de travail progressif de la communauté internationale pour lutter contre le changement climatique et s’adapter à ses impacts. 

Il est encore temps de changer de cap, mais nous devons agir maintenant. Le monde peut éviter des impacts plus graves du changement climatique en limitant le réchauffement. Et s’il ne fait aucun doute que le limiter à 1,5 °C sera difficile, il ne fait aucun doute non plus que nous avons la technologie pour le faire, et que chaque dixième de degré compte. 

Les dirigeants mondiaux doivent travailler ensemble pour éliminer les émissions de carbone piégeant la chaleur d’ici 2050. Cela peut sembler une date lointaine dans le futur, mais c’est en fait au coin de la rue. Ils devront renforcer leurs engagements à réduire les émissions sur la durée restante. 

De plus, ils ont besoin de la collaboration des gouvernements régionaux, des entreprises et des collectivités pour atteindre cet objectif ambitieux. Et certainement, chacun de nous est également appelé à faire tout ce qui est en son pouvoir. 

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