Le changement climatique selon Thais Lopez Vogel

De Carlos Roa

Les 17 et 18 mars, l’édition 2022 de Climate Correction™ s’est tenue à Orlando, en Floride. Il s’agit de la principale conférence annuelle sur l’action climatique aux États-Unis, axée sur la recherche de solutions innovantes pour résoudre le problème.

Derrière cette initiative se trouve la Fondation VoLo, une fondation familiale privée créée en 2014 par David S. Vogel et Thais Lopez Vogel, qui cherche à éduquer le public sur la façon de créer une planète durable et sûre pour les générations à venir.

David est un expert de renommée mondiale en exploration de données et en modélisation prédictive. Il a remporté de nombreux prix pour sa modélisation prédictive, dont la prestigieuse KDD Cup.

Thais est une avocate vénézuélienne qui a été inclus dans les « Cent Latinos les plus influents engagés dans l’action climatique » de 2020 et 2021 par Sachamama, l’une des principales organisations non gouvernementales du pays dédiée à informer et à mobiliser les Latinos pour l’action climatique.

VoLo est un nom formé par la première syllabe des noms de famille de David et Thais. Elle déclare : « Nous offrons des faits et des données scientifiques ; nous corroborons les informations avant qu’elles ne soient publiées. Nous n’avons aucune affiliation politique ;

Nous ne collectons de fonds auprès de personne. Nous vous demandons seulement de visiter notre page, nos réseaux sociaux et d’écouter nos podcasts pour vous renseigner sur ce problème. »

Certains des sujets abordés lors de l’événement étaient l’agriculture et le leadership face aux émissions de carbone, l’énergie propre et l’intelligence artificielle dans la production agricole.

Il comportait également une exposition interactive gratuite ouverte au public, avec des expositions innovantes d’entreprises, d’organisations à but non lucratif, d’universités et

d’instituts de recherche. Elle a été complétée par une exposition d’art inspirée par le changement climatique.

Les Latinos sont les plus touchés aux États-Unis.

Dans ses remarques d’ouverture de Climate Correction™, Mme Lopez Vogel a averti que la Floride – où se trouve la Fondation – est particulièrement vulnérable en raison de l’élévation du niveau de la mer et de la chaleur extrême qui fait en moyenne 25 jours dangereusement chauds ; lorsque les températures atteignent 103 degrés Fahrenheit ou plus, chaque année.

« D’ici 2050, 130 de ces jours par an sont prévus, plus que tout autre État, selon Climate Central », a-t-elle ajouté. Et comme si cela ne suffisait pas, elle dit que les Latinos sont l’une des communautés les plus touchées par le changement climatique aux États-Unis.

« Nous prenons les données très au sérieux et, sur la base de celles-ci, nous pouvons dire que la Floride, New York, le Texas et la Californie sont les États qui ont le plus grand impact en raison du changement climatique. Ce sont aussi ceux qui comptent le plus de population latino-américaine », prévient Thais. 

Elle témoigne aussi : « Bien que nous parlions du problème climatique depuis plus de 20 ans, nous ne l’avions jamais vécu et c’est pourquoi il était difficile pour les gens de soutenir cette cause. Maintenant, nous le vivons, notamment en Floride avec les ouragans et les inondations, ou avec les incendies en Californie. Cela nous affecte ».

Le soi-disant Sunshine State a perdu environ 5,4 milliards de dollars en valeur immobilière entre 2005 et 2017 ; les prix des maisons dans les zones à risque ont chuté de 5 % à 10 % entre 2018 et 2020 et pourraient perdre 5 % à 15 % supplémentaires d’ici 2030. L’assurance des biens a augmenté de 26 % à 34 %.

Thais rappelle que la Floride est également touchée par les migrations climatiques, comme celles qu’elle a subies lorsque l’ouragan Maria a frappé Porto Rico ou que Dorian a dévasté les Bahamas.

Agir contre le changement climatique

La Fondation VoLo assume son activisme à partir de la philanthropie, la comprenant comme l’allocation de ressources pour répondre aux besoins de la communauté.

En ce sens, ils s’inspirent de la référence de George Peabody, considéré comme le père de la philanthropie moderne, qui a concentré ses actions en faveur de l’éducation, avec des dons de sommes d’argent pertinentes pour les instituts de recherche, les écoles et les bibliothèques.

« Nous voulons utiliser des ressources pour analyser les situations et proposer de nouveaux schémas qui nous permettent de surmonter les défis », explique Thais, ajoutant que sa tâche est que « la philanthropie tourne ses yeux et ses ressources vers des organisations à but non lucratif, formées par des professionnels qualifiés, qui s’occupent avec un travail technique spécialisé visant à changer les politiques. »

Il estime que le changement de mentalité dont nous avons besoin est entre les mains des institutions de la société civile. « Et notre effort philanthropique devrait se concentrer sur le soutien de leurs actions. »

Le travail de ces institutions est d’éduquer le citoyen afin qu’il remplisse de la manière la plus positive et la plus utile ses différents rôles dans la société.

« Nous sommes des conjoints et des parents, nous sommes des consommateurs, nous sommes des travailleurs, nous sommes des entités politiques. Nous avons besoin de références sur la façon d’exercer ces rôles d’une manière qui contribue au plus grand bien-être possible de la communauté », réfléchit-elle.

Elle aimerait, par exemple, voir une taxe sur le carbone. « Nous avons besoin de politiciens de notre côté et prêts à le faire. Nous devons tous nous unir, comme nous nous sommes réunis avec la COVID, seulement lorsque nous nous sommes alignés, nous avons pu développer le vaccin et nous l’avons fait en moins de 2 ans. »

Thais Lopez Vogel estime que les politiciens devraient avoir le changement climatique comme élément numéro 1 à leurs agendas. « Les électeurs devraient l’exiger. Les Latinos doivent s’impliquer en politique, nous devons en savoir plus sur le problème climatique, mais en même temps agir, voter, faire partie de la solution. Nous sommes plus de 60 millions aux États-Unis. Nous avons une voix et nous serons entendus », conclut-elle.

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