Le cinéaste qui a donné la parole aux réfugiés climatiques

Après le succès de « Climate Refugees », qui met en lumière la crise mondiale des déplacements induits par le climat, Michael Nash travaille désormais sur une suite intitulée « Chasing Truth ». Ce nouveau projet est soutenu par Leonardo DiCaprio et la Fondation VoLo.   

Par Carlos Roa 

Michael P. Nash est le réalisateur, scénariste et producteur derrière le documentaire acclamé « Climate Refugees », qui a exploré l’impact mondial du changement climatique en visitant 48 pays pour rencontrer face à face et écouter les personnes directement touchées. 

Le film a été présenté en première au Festival du film de Sundance 2010, où il a été acclamé par la critique. Il a également été présenté au Festival du film de Los Angeles et projeté aux Nations Unies. 

Lors de la Climate Week NYC de septembre 2023, la G Gallery de New York a présenté des œuvres inspirées du documentaire. 

Ce film a mis en lumière un groupe jusqu’alors inconnu de personnes déplacées et les facteurs à l’origine de leur déplacement. Les efforts de Michael ont déclenché des discussions mondiales sur la question des réfugiés climatiques, car l’ONU a utilisé ce film à plusieurs reprises dans le monde comme instrument de changement auprès des décideurs politiques et des chefs d’État.   

Nash travaille actuellement sur la création d’une suite intitulée « Chasing Truth », avec le soutien de producteurs exécutifs comme Leonardo DiCaprio et son père George ; aux côtés de la Fondation VoLo, représentée par le scientifique en chef, cofondateur et administrateur David S. Vogel, et le cofondateur et administrateur Thais Lopez Vogel. 

Le film, dont la sortie est prévue pour 2025, vise à plonger dans l’intersection cruciale entre la surpopulation, le changement climatique et la rareté des ressources. 

Dans cette conversation, Michael partage avec la Fondation VoLo la genèse de son idée originale, son impact mondial, ses préoccupations sur le sujet, et offre un aperçu de ce que l’on peut attendre de « Chasing Truth ». 

Se concentrer sur les victimes 

– Comment vous est venue l’idée de Climate Refugees? 

– en 2007, le changement climatique concernait les ours polaires, le Groenland, et cela se produirait dans 50 à 100 ans. Ensuite, j’ai lu quelque chose qui contenait les deux mots « réfugiés environnementaux » ensemble, et je me suis dit : « Qu’est-ce que ça veut dire ? Qu’est-ce qu’un réfugié environnemental ? Ce fut le début de ce voyage. 

J’avais un investisseur qui voulait s’impliquer dans quelque chose qui changerait le monde. Nous ne savions pas ce que c’était. 

Je lui ai présenté quelques idées, un visage humain du changement climatique. Et il s’en va, que veux-tu dire ? J’ai dit : « Eh bien, je ne suis même pas sûr. Mais laissez-moi voir si je peux mettre certaines choses ensemble. 

J’ai commencé à fouiller et j’ai découvert qu’il n’y avait rien. Je veux dire, littéralement rien. Aucun article dans le New York Times ou ailleurs. J’ai commencé à faire des recherches sur Google pour trouver des réfugiés environnementaux ou des réfugiés climatiques – presque rien. 

Alors, j’ai rassemblé tout ce que je pouvais pour ce monsieur, je le lui ai présenté et il a dit : « Michael, tu ne sais pas de quoi parle ce film. Vous n’avez pas de fin pour ce film. 

Je lui ai dit : « Je sais, mais je vous le dis avec mon cœur, je crois que ces gens sont là-bas. Je ne sais pas où, je ne sais pas combien… » 

Michael évoque une métaphore pour mieux s’expliquer : « Une femme nage dans l’océan et elle est attaquée par un requin. Elle parvient à nager jusqu’au rivage, elle saigne et a le souffle coupé, c’est son dernier souffle. 

  « Deux gars voient tout cela se produire et ces deux imbéciles se disputent pour savoir de quel genre de requin il s’agissait, pendant ce temps, la femme meurt. » 

« J’ai dit que ce film se concentrerait sur les victimes et non sur tout l’aspect carbone. » 

– Nous avons donc voyagé dans 48 pays à la recherche du visage humain du changement climatique. Nous avons vite décidé qu’il ne serait pas très respectueux de l’environnement de voyager à travers le monde et de générer tout ce carbone en réalisant ce film tout en faisant aller et venir cette équipe géante. Nous avons embauché des gens locaux partout où nous étions. 

Nous sommes allés dans ces endroits. Nous nous sommes assis avec ces gens. Nous avons mangé avec eux et entendu des histoires jamais racontées auparavant. C’était vraiment le début de tout. 

Nous avons trouvé cette intersection dans la civilisation où la surpopulation mondiale, la consommation excessive, l’épuisement des ressources et le changement climatique se heurtent. 

Le résultat de cette intersection a été que les gens ont été contraints de déménager en raison du changement climatique. Cela se résume en réalité à deux choses : trop d’eau à certains endroits et pas assez d’eau à d’autres. 

–Vous souvenez-vous d’une personne dont le visage incarne l’essence de cette histoire ? 

–Je me souviens de nombreuses histoires sur ces victimes sans voix, et c’est ce qu’elles sont. 

Beaucoup d’entre eux vivent dans des endroits qui ne génèrent pas de carbone. Permettez-moi d’en nommer quelques-uns. 

Il y avait une grand-mère sur l’île de Tuvalu qui a signé un accord avec l’Australie ; cependant, lorsque j’ai réalisé le film, ils ont dû trouver un accord avec la Nouvelle-Zélande. Dans cet arrangement, la Nouvelle-Zélande accueillerait les gens alors que les îles étaient progressivement submergées. Plusieurs d’entre eux sont déjà allés sous l’eau. 

Mais il fallait avoir moins de 45 ans ; ils vous accepteraient si vous pouviez travailler. Elle a 68 ans. « Personne ne veut de moi. Je suis grand-mère. Alors, je vais descendre avec l’île. 

J’ai parlé à un autre homme de 78 ans sur l’île. Il n’allait pas quitter les lieux car sa femme y était enterrée. 

Pour lui, l’une des idées fausses les plus répandues dans des pays comme les États-Unis est que ces gens veulent venir ici parce qu’ils détestent leur maison. « Ces gens n’ont pas le choix ! », remarque-t-il. « C’est la hiérarchie de Maslow. Les gens recherchent de l’eau, de la nourriture et un abri. 

Il ajoute qu’ils préféreraient rester là où ils étaient, là où se trouve leur culture, là où leurs ancêtres ont grandi. « Mais ils sont désormais obligés de déménager en raison des temps changeants. » 

Il se trouvait au Bangladesh lorsque le cyclone Sidr a frappé, dévastant la région des bancs de sable. 

« Nous avons suivi beaucoup de personnes qui avaient une belle vie, comme les éleveurs de crevettes vivant dans ce paradis côtier. Ils vivent désormais dans les rues de Dhaka, car au Bangladesh, lorsqu’un ouragan frappe, ce n’est pas comme en Floride où la FEMA intervient.» 

« Lorsqu’un cyclone frappe le Bangladesh, ces gens ne reçoivent pas d’argent pour reconstruire leur vie, tout ce qu’ils ont est sur leur dos », admet Michael, qui perçoit la situation comme une tempête majeure qui s’abat sur l’humanité. « Il y en a eu beaucoup dans les 48 pays que nous avons visités, nous avons posé beaucoup de questions auxquelles nous n’avons tout simplement pas trouvé de réponses. » 

Un puzzle très compliqué 

Les Nations Unies qualifient désormais officiellement ces personnes de « migrants induits par l’environnement », ce qui, selon Michael, pose problème. « Ils détestent le terme de réfugiés climatiques car il crée toutes sortes de problèmes politiques avec la Convention de Genève. »   

– Les Nations Unies et l’Organisation des États américains y travaillent réellement, mais cela semble être un casse-tête très compliqué. 

– Ils craignent qu’ils soient tellement nombreux que s’ils sont inclus dans la Convention de Genève, qui stipule que si vous êtes persécuté pour des raisons politiques ou religieuses et que vous traversez une frontière, vous obtenez alors le statut de réfugié, droite? 

Si vous êtes persécuté parce que votre île est submergée, ce avec quoi vous n’avez rien à voir, et que vous pouvez le prouver, ne devriez-vous pas avoir le statut de réfugié ? 

Honnêtement, je pense que beaucoup de gens ont mis la tête dans le sable, y compris les Nations Unies, parce que ce problème est si énorme et que personne ne veut le financer. Personne ne veut se demander combien d’argent tout cela va coûter. Donc, ils agissent comme si rien n’était arrivé. 

– Comment pensez-vous que vos films peuvent contribuer à faire avancer l’objectif d’obtenir le statut de réfugié pour ces personnes ? 

– Le premier film a aidé les Nations Unies à adopter le langage de la politique internationale pour montrer que ce groupe de personnes existe. Pour le deuxième film, j’ai consulté la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques au cours des six dernières années sur le pouvoir des récits et l’importance de créer des histoires qui peuvent changer le monde. 

« Climate Refugees » a été projeté à la COP19 à Copenhague et a été présenté dans de nombreux lieux des Nations Unies. Ils prévoient d’exploiter ce prochain film à des fins similaires. L’espoir est d’entamer une conversation honnête et intellectuelle sur la manière dont nous créons des politiques internationales que tous les pays sont prêts à approuver. 

Certains groupes estiment désormais qu’il y aura 1,2 milliard de réfugiés climatiques d’ici 2050, ce qui me semble un peu agressif. 

Je pense que l’ONU trouve cela aussi un peu agressif, mais disons qu’ils ont à moitié raison et qu’il y a 500 millions de réfugiés climatiques. Regardez ce qui se passe en Amérique avec 300 000 personnes traversant la frontière. 

Et si c’était 30 millions ? C’est un jeu complètement différent. L’idée de ce film est d’avoir une conversation intelligente. 

Parce qu’il y a beaucoup d’endroits qui ont accueilli des migrants et qui ont reçu beaucoup de bonne presse. La presse s’en va, les fonds sont dépensés on ne sait où, et les migrants passent entre les mailles du filet de la société là où ils sont partis. Cela n’aide pas le pays qui les a pris. Comment pouvons-nous résoudre cela ? Comment pouvons-nous faire en sorte que cela profite à tout le monde ? 

Des personnalités formidables à l’ONU tentent de résoudre ce problème, mais c’est une question d’argent. Malheureusement, cela est resté dans l’oreille d’un sourd à l’ONU et dans d’autres endroits. 

Et donc, ce film, comme je l’ai partagé avec David [S. Vogel] et Leonardo [DiCaprio] est un plan orienté vers les solutions, un « imprimé vert » si vous voulez, sur la façon dont nous allons de l’avant. 

Nous essayons d’adopter un langage et une politique internationale avant d’en arriver là. 

Il est vraiment difficile de définir un réfugié climatique. 

Le requin frappe encore 

Michael pense qu’il est possible de travailler plus rapidement sur cette question si nous la divisons en deux plates-formes géantes. « Nous devrions laisser de côté toute la question du carbone, car toute l’attention portée au changement climatique a été axée sur le carbone, n’est-ce pas ? Déposons-le pour le moment. 

Ensuite, nous avons cette autre préoccupation, l’aspect humanitaire, et l’aspect humanitaire ne se soucie pas de savoir s’il s’agit de carbone ou s’il est naturel. Le fait est que les gens manquent d’eau et de nourriture et traversent les frontières pour survivre », ce qui le ramène à la métaphore du requin. 

« Concentrons-nous uniquement sur les gens. Prenons l’aspect humanitaire et rapprochons-le. Cette question du carbone est extrêmement importante pour résoudre le problème du changement climatique, mais ne gâchons pas tout cela en y ajoutant tout cet aspect humain. Créons un tout nouveau format pour l’aspect humain. Vous pensez peut-être que je me trompe complètement, mais je crois que cela fait partie de la solution. 

–Quel genre de conversation aimeriez-vous voir déclenchée par la sortie de ce deuxième film ? 

–Pour le premier film en tant que cinéaste, il a fait tout ce que vous espériez, non ? Il est allé à Sundance, il a remporté des prix dans le monde entier, il a été repris par Netflix, comme si… tout ce que vous voudriez pour un film s’est produit. 

Mais là où nous n’avons pas fait du bon travail, c’est dans la manière de créer un appel à l’action. Ainsi, lorsque ces gens quittent le théâtre, ils peuvent s’impliquer dans une activité quotidienne qui est quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes, qui les aide à se sentir mieux dans leur peau, qui peut changer le monde. 

Nous y travaillons en profondeur en ce moment, avoir Leonardo attaché ne fait pas de mal, car il pourrait appuyer sur un bouton sur son Instagram, et cela sera diffusé auprès de 62 millions de personnes. Nous n’avons jamais eu cet avantage lors de la première. 

Leonardo et son père ont dit : « Écoutez, si jamais vous revenez là-dedans, nous serions ravis de nous impliquer avec vous. » Je suis resté ami avec eux et c’est comme ça que tout s’est passé. 

Aller loin et au-delà 

– Où en êtes-vous dans le processus d’élaboration des plans pour « Chasing Truth » ? 

– Nous aimerions voyager de la Colombie jusqu’au Panama, à travers le Corridor Sec, ces 66 miles, de ce que tout le monde appelle « l’enfer », parler à ces gens et découvrir à mesure qu’ils se déplacent vers le Mexique jusqu’aux États-Unis, pour découvrir ce qui les a poussés à bouger. Je pense que nous constaterons que ce n’est pas le cas dans tous les cas, mais dans plusieurs cas, ils ont manqué d’eau ou de nourriture et ont été forcés de déménager. 

Mais il y a bien plus encore, car Michael a eu un appel avec un groupe de spécialistes de l’IA. « Ils essaient de créer des personnages qui puissent être inclus dans le film et parler au nom de la nature. Nous n’avons jamais entendu la nature parler… si la nature pouvait parler, que dirait-elle ? Nous voulons présenter ces personnages sympas que les enfants vont adorer et les éduquer. Comment pouvons-nous maintenir l’engagement des gens ? C’est ce que nous recherchons. 

« Je sais que l’ONU va utiliser ce film pour le montrer aux dirigeants du monde. Je pense que nous allons pouvoir rassembler un groupe de personnes et, espérons-le, lancer un rassemblement pour rédiger des politiques internationales. Alors… c’est ce que je veux vraiment. 

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