Le Prix VISTA met l’accent sur les toits verts

Les lauréats de 2024 proposent une solution qui s’attaque aux îlots de chaleur, contribue à la séquestration du carbone et aide à contrôler les eaux pluviales. 

Par Carlos Roa 

Ivan Oyege, Priyanka Belbase, Moses Kiwanuka et Jordan Prats ont conçu le projet lauréat du Prix VISTA 2024. Cette distinction, la plus haute reconnaissance de VoLo, est décernée aux étudiants faisant preuve d’un leadership exemplaire, ainsi que de vision, d’innovation, de durabilité, de technologie et d’action dans les solutions climatiques. 

L’équipe primée travaille actuellement sur l’Évaluation des Variétés de Plantes pour les Toits Verts en Floride du Sud. 

Les toits verts sont des systèmes innovants qui favorisent la croissance des plantes sur les bâtiments, remplaçant les matériaux de toiture traditionnels par une couche de sol pour la végétation. Ils offrent divers avantages, tels que l’atténuation de l’effet d’îlot de chaleur, la réduction des ruissellements urbains et la séquestration du carbone. 

Pour Priyanka, la première chose que l’on remarque est le vert, qui apporte un sentiment de paix. De plus, les toits verts ont un impact environnemental positif, bénéficiant à tout, des microorganismes du sol aux papillons, et facilitant la pollinisation. De plus, en abordant les facteurs climatiques, ils atténuent les effets des îlots de chaleur et aident à contrôler le drainage de l’eau, ce qui est un problème majeur à Miami. 

Une Solution Adaptée à la Floride 

Ivan explique que, bien que le nombre de toits verts augmente à l’échelle nationale, le défi en Floride du Sud réside dans le climat unique par rapport à d’autres villes, confronté aux ouragans, aux vents violents, aux pluies torrentielles et à la chaleur extrême. 

« Le type de plantes dont nous avons besoin ici doit pouvoir résister à différentes conditions météorologiques. Vous ne pouvez pas descendre à Miami une plante qui prospère bien à Chicago. » 

Moses explique qu’ils travaillent sur une liste de plantes capables de supporter les conditions météorologiques du sud de la Floride. « Nous établissons des recommandations pour celles qui peuvent survivre toute l’année dans ce climat subtropical. » Il souligne que les espèces répertoriées ont également des capacités de séquestration du carbone. 

« C’est plutôt comme un guide basé sur l’identification des plantes, leur test et leur performance, et combien elles peuvent aider à réduire les températures des bâtiments. » 

Ils ont déjà identifié 7 plantes: les sédums, l’herbe de Bahia, les fleurs de sang, la sauge écarlate, l’herbe de Muhly, le cactus crayon et l’agave de Parry. 

En ce qui concerne la température intérieure, cela réduira les factures d’électricité en refroidissant les bâtiments, ce qui est extrêmement utile à Miami. 

Interrogé sur le souci potentiel d’ajouter une charge supplémentaire au toit, Ivan explique que « le sol que nous utilisons est minimal, seulement 5 pouces. Il ne sera pas lourd pour la structure. » Il ajoute que c’est aussi peu d’entretien, « ils n’ont pas à en prendre soin fréquemment. Le toit vert pourra s’auto-soutenir pendant longtemps. » 

Ivan souligne la croissance démographique de Miami. « Les maisons augmentent dans la ville. Avec la croissance de la population, la chaleur augmente. Cela va poser un gros problème. Si nous pouvons le résoudre avec succès maintenant, nous pouvons aider la population de Miami. » 

Moses explique que les toits verts pourraient rediriger 64% des précipitations vers les drains, une réduction extraordinaire dans une ville affectée par les inondations. 

Rendre le Changement Possible 

Pour Jordan, une façon de mettre en œuvre ces nouvelles connaissances est à travers des programmes agricoles, comme celui déjà existant à l’FIU, qui aide les étudiants diplômés et de premier cycle à comprendre les pratiques agricoles. 

« Nous pouvons utiliser nos jardins biologiques pour en apprendre davantage sur cela. Ici, nous avons déjà deux toits verts, dont l’un était le premier en Floride. Espérons que tout ce travail puisse servir à la recherche future à l’université ». 

Il ajoute « Nous développons notre projet, nous venons de recevoir le financement, donc nous élaborons notre budget. Espérons que, dès que nous aurons terminé nos recherches préliminaires, nous pourrons continuer à expérimenter et à rendre compte des variétés qui fonctionnent. » 

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