Les effets cachés du changement climatique sur la santé mentale

Même si les effets traumatisants des catastrophes climatiques sont bien connus, la perturbation plus lente des modèles climatiques a également des conséquences néfastes, beaucoup moins visibles et moins reconnues. 

  

Par Carlos Roa 

La revue en ligne Nature Mental Health a récemment publié un article de Christy Denckla, professeur adjoint de sciences sociales et comportementales à l’université Harvard T.H. Chan School of Public Health, qui se penche sur une revue systématique des effets du changement climatique chronique et à évolution lente sur la santé mentale. 

Le résumé indique : « Les effets sur la santé mentale des catastrophes liées au climat sont bien caractérisés, mais on en sait moins sur l’impact du changement climatique chronique et à évolution lente. » 

Une note d’orientation de l’Organisation mondiale de la santé a souligné ce problème plus tôt, exhortant les pays à inclure le soutien à la santé mentale dans leur réponse à la crise climatique. 

Ce défi continue d’évoluer, notamment dans la compréhension des liens de causalité entre les changements écosystémiques et la santé mentale. Les exemples incluent l’influence de la fonte des glaciers ou des sécheresses prolongées, se développant sur des années ou des décennies, ayant un impact sur les pratiques culturelles, l’identité communautaire, la sécurité alimentaire et l’accès aux soins de santé. 

Un nouveau défi pour les chercheurs 

Dans une interview pour le Harvard T.H. Sur le site Internet de la Chan School of Public Health, Denckla explique que « maintenant, la priorité de recherche la plus urgente est de comprendre les mécanismes par lesquels les aspects plus lents du changement climatique, tels que la variabilité de la température, les changements dans les écosystèmes et les changements dans les précipitations, affectent la santé mentale. » 

Elle explique que « les facteurs de stress chroniques à apparition plus lente ont tendance à ne pas être immédiatement mortels et ont donc des effets différents sur la santé mentale par rapport aux événements aigus. Les effets des facteurs de stress chroniques s’accumulent avec le temps ». 

La note de l’OMS souligne que « Malgré cet impact, des écarts importants existent dans de nombreux pays entre les besoins en matière de santé mentale et la disponibilité et l’accessibilité des systèmes et services de santé mentale pour y répondre. » 

En outre, cette source prévient que « Certains groupes sont exposés de manière disproportionnée aux risques liés au changement climatique, notamment les personnes souffrant de problèmes de santé mentale préexistants ». 

En approfondissant le sujet, les impacts du changement climatique sur la santé mentale ne sont pas uniformément répartis ; au contraire, ils affectent de manière disproportionnée certains groupes en fonction de facteurs tels que le statut socio-économique, le sexe et l’âge. Ce fardeau inégal exacerbe les défis mondiaux existants en matière de santé mentale. 

Agir pour résoudre le problème 

Prévoyant l’approche du défi, Christy Denckla vise à examiner les liens complexes entre les expositions environnementales et les expériences individuelles, « pour finalement aider à trouver des solutions au niveau de la population pour atténuer les effets néfastes du changement climatique sur la santé mentale ». 

L’OMS recommande cinq approches clés pour faire face à ces impacts: 

  1. Intégrer les considérations liées au changement climatique dans les politiques et programmes de santé mentale, y compris la santé mentale et le soutien psychosocial (MHPSS), afin de mieux se préparer et répondre à la crise climatique.
  2. Intégrer la SMSPS dans les politiques et programmes liés au changement climatique et à la santé.
  3. S’appuyer sur les engagements mondiaux.
  4. Mettre en œuvre des approches multisectorielles et communautaires pour réduire les vulnérabilités et faire face aux impacts sur la santé mentale et psychosociaux du changement climatique.
  5. Combler les importants déficits de financement qui existent à la fois pour la santé mentale et pour répondre aux impacts du changement climatique sur la santé.

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