L’hiver le plus chaud enregistré soulève un avertissement concernant le changement climatique

La température moyenne pendant l’hiver était de 5,4 degrés Fahrenheit au-dessus de la moyenne. Les conséquences d’une fonte précoce des neiges comprennent une disponibilité réduite en eau et un risque accru de sécheresse et d’incendies de forêt. 

Par Carlos Roa 

Un rapport publié le 8 mars par la National Oceanic and Atmospheric Administration déclare que « les États-Unis ont connu leur hiver le plus chaud jamais enregistré », ouvrant ainsi un nouveau débat sur les effets traçables du changement climatique. 

La NOAA souligne que le dernier hiver météorologique a eu une température moyenne de 37,6 degrés F, soit 5,4 degrés au-dessus de la moyenne. Cela signifie que certaines parties du pays n’ont pratiquement pas connu de conditions hivernales. 

La même source approfondit la question, informant que la température moyenne dans l’ensemble des États-Unis contigus le mois dernier était de 41,1 degrés F, soit 7,2 degrés F au-dessus de la moyenne du 20e siècle et se classant comme le troisième mois de février le plus chaud dans le record climatique de 130 ans de la NOAA. 

« C’était également un hiver doux avec chaque mois d’hiver autour ou bien au-dessus de sa température mensuelle normale », comme l’a décrit le National Weather Service. 

Le service de prévision AccuWeather va plus loin dans son évaluation de la situation : « L’hiver qui n’a pas eu lieu », titre-t-il. Ils concluent que tous les États des États-Unis contigus ont connu cet hiver des températures supérieures à la moyenne.   

Un mois de février chaleureux 

Parmi les conséquences de ce résultat historique en matière de températures, le Minnesota, le Missouri et le Wisconsin ont connu leurs températures les plus élevées enregistrées pour février. En outre, 20 autres États ont connu l’un de leurs mois de février les plus chauds, se classant parmi les 10 premiers jamais enregistrés. 

De plus, la chaleur persistante de l’hiver a entraîné un déclin graduel de la couverture de glace sur les Grands Lacs. Le 11 février, la couverture de glace a atteint un creux historique de 2,7 %, soit le niveau le plus bas enregistré pour la mi-février. 

Sur tout le territoire contigu du pays, les précipitations en février ont mesuré 1,86 pouce, soit 0,27 pouce de moins que la moyenne. Cela place février 2024 parmi le tiers le plus sec des données climatiques enregistrées. 

Conséquences d’un hiver plus chaud 

La Fondation nationale pour l’éducation environnementale souligne que lorsque la neige disparaît plus tôt, cela signifie que moins d’eau est disponible pour les individus, les écosystèmes et l’usage agricole.  

Ils ajoutent : « Les sécheresses, qui devraient devenir plus fréquentes aux États-Unis, peuvent détruire les cultures et les pâturages, réduire la quantité et la qualité des ressources en eau et augmenter le risque d’incendie. » 

Selon Climate Central, d’autres effets des hivers plus courts sont des saisons de croissance plus longues et une perturbation du froid dont dépendent les cultures fruitières, des saisons d’allergie plus longues et des changements dans les modèles d’approvisionnement en eau dus à la fonte des glaces et des neiges. 

La chaleur sans précédent observée au cours de l’hiver dernier dans la région contiguë des États-Unis constitue un avertissement sévère quant aux impacts accélérés du changement climatique. 

Cela souligne la nécessité d’une action mondiale pour atténuer les émissions de gaz à effet de serre et s’adapter au changement climatique. Les conséquences d’un hiver plus chaud vont bien au-delà des simples inconvénients, affectant les écosystèmes, l’agriculture, les ressources en eau et exacerbant le risque de sécheresse et d’incendies de forêt.   

À mesure que nous assistons à l’apparition de ces conséquences tangibles, il devient de plus en plus évident que la lutte contre le changement climatique est impérative pour notre bien-être et celui des générations futures. 

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