L’impact de la chaleur estivale sur la santé physique et mentale

Bien que les effets des catastrophes météorologiques soient bien connus, les modèles météorologiques modifiés et les températures extrêmes continuent de peser lourdement sur notre bien-être mental et émotionnel. 

Par Carlos Roa  

Il n’est pas nouveau pour quiconque que le changement climatique puisse aggraver les humeurs, rendant les gens beaucoup plus irritables, tristes et stressés, compliquant les problèmes de santé mentale. Cependant, les études prouvent que ces problèmes sont beaucoup plus graves que nous le pensons. La Floride, bien sûr, n’est pas une exception, car les températures élevées que nous connaissons en été contribuent largement à ce phénomène. 

Faits scientifiques sur le changement climatique 

Aujourd’hui, plus de 25 % de la population mondiale rapporte des sentiments négatifs, tels que la tristesse, l’isolement social et la solitude. À leur tour, plus de 150 000 personnes âgées de 15 à 29 ans se suicident chaque année, selon les données de l’Organisation mondiale de la santé. Bien que cela puisse sembler difficile à croire, le changement climatique est une menace directe qui peut augmenter ces chiffres. 

Selon l’Observatoire européen du climat et de la santé, les événements météorologiques extrêmes provoquent un trouble de stress post-traumatique, de l’anxiété et de la dépression, en particulier les températures extrêmes qui affectent l’humeur et augmentent le risque de suicide. De plus, les visites psychiatriques d’urgence tendent à augmenter pendant les vagues de chaleur, comme l’a révélé le Forum économique mondial.  

En 2022, des chercheurs de l’Université de Cambridge ont analysé 41 études explorant divers types d’événements météorologiques extrêmes, en particulier les tempêtes, les inondations, les sécheresses, les vagues de chaleur et les incendies de forêt. Ils ont constaté que la violence basée sur le genre semble également être exacerbée par les événements météorologiques extrêmes. 

Plus en profondeur, les impacts du changement climatique sur la santé mentale ne sont pas répartis de manière égale ; ils affectent plutôt de manière disproportionnée certains groupes en fonction de facteurs tels que le statut socio-économique, le genre et l’âge. Ce fardeau inégal exacerbe les défis mondiaux existants en matière de santé mentale. 

Dans des endroits aussi chauds que la Floride, avec des étés si extrêmes, la relation entre le climat et la susceptibilité à la dépression est évidente. Les données ne sont pas très encourageantes. Selon un récent article publié dans Climate Central, la Floride connaît des conditions exceptionnellement chaudes. En fait, la chaleur et l’humidité extrêmes sont arrivées plus tôt que les autres années, ce qui est encore plus dangereux. L’article indique également que les températures quotidiennes moyennes devraient atteindre des niveaux de 5 sur l’Indice de Changement Climatique (CSI) en Floride centrale et méridionale. 

Pour toutes ces raisons, il est important d’agir et de sensibiliser aux moyens de se protéger. 

Comment faire face aux températures élevées cet été  

  • Allumez la climatisation à la maison. Cependant, tout le monde ne peut pas se permettre une facture d’électricité plus élevée. Dans ces cas, il est important de rester à l’ombre pour éviter le soleil. Nous pouvons également utiliser des ventilateurs électriques pour faire circuler l’air, prendre des douches fraîches et bien sûr boire beaucoup d’eau pour rester hydraté. Vous pouvez également passer du temps dans des endroits climatisés pendant la journée, par exemple, une bibliothèque.
  • Les températures élevées affectent négativement les personnes prenant des médicaments pour la schizophrénie, le trouble bipolaire et des conditions similaires en altérant leur capacité à transpirer et en augmentant la température centrale du corps. Les médecins insistent sur l’importance de ne pas arrêter ces médicaments, car les effets secondaires peuvent être bien pires.
  • Ne faites pas d’exercice trop intense pendant les heures les plus chaudes de la journée. Si la température extérieure est de 28°C ou plus, optez pour des routines plus courtes ou faites de l’exercice dans des salles de sport climatisées.
  • Portez des vêtements légers et amples en matériaux comme le coton.
  • Ne consommez pas de boissons alcoolisées ou de boissons caféinées car elles accélèrent la perte de liquide.

Le changement climatique générera des problèmes non seulement mentaux, mais aussi économiques, agricoles, sociaux, entre autres. Le gouvernement, les hommes d’affaires, les organisations, ainsi que la communauté en général, doivent commencer à réfléchir profondément aux implications dans notre vie quotidienne et proposer des plans d’action urgents pour en contrer les effets. 

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