L’Impact du Changement Climatique sur les Systèmes Aquatiques

Des schémas de précipitations erratiques à la montée du niveau de la mer, les avertissements d’organisations respectées soulignent la nécessité d’agir pour assurer un avenir durable pour les générations à venir. 

Par Carlos Roa 

Les effets du changement climatique sur les systèmes aquatiques mondiaux sont évidents, allant des schémas de précipitations erratiques à la réduction des calottes glaciaires, à l’élévation du niveau de la mer et aux épisodes de inondations et de sécheresses. La plupart des conséquences du changement climatique peuvent être attribuées à l’eau, intensifiant à la fois la pénurie d’eau et les risques liés à l’eau tels que les inondations et les sécheresses, car les températures élevées perturbent les schémas de précipitations et le cycle de l’eau global. 

Un Tableau de la Situation 

Parmi les défis liés à cette convergence de situations extrêmes, l’UN-Eau mentionne que seulement 0,5 % de l’eau sur Terre est utilisable et disponible en eau douce, environ deux milliards de personnes dans le monde n’ont pas accès à de l’eau potable sûre, et la montée du niveau de la mer devrait étendre la salinisation des eaux souterraines, réduisant la disponibilité d’eau douce pour les êtres humains et les écosystèmes dans les zones côtières. De plus, la même source indique que « la qualité de l’eau est également affectée par le changement climatique, car les températures de l’eau plus élevées et des inondations et des sécheresses plus fréquentes sont censées aggraver de nombreuses formes de pollution de l’eau. » En corollaire, la Banque mondiale avertit que « la pénurie d’eau touche plus de 40 % de la population mondiale ». Ils soulignent que « les catastrophes liées à l’eau représentent 70 % de tous les décès liés aux catastrophes naturelles. » L’Agence de protection de l’environnement nous rappelle que l’impact du changement climatique sur le cycle de l’eau diffère d’une région du pays à l’autre. « L’augmentation des températures, la sécheresse et la réduction des chutes de neige mettent davantage de pression sur les réserves d’eau dans le Sud-Ouest. En revanche, le Nord-Est et le Sud-Est peuvent connaître des tempêtes plus extrêmes et de fortes pluies, ce qui peut mettre en danger les infrastructures hydrauliques vieillissantes (telles que les barrages, les égouts et les installations de traitement de l’eau). » L’UN-Eau indique également que la concurrence entre le changement climatique, la croissance démographique et la pénurie croissante d’eau exercera une pression sur l’approvisionnement alimentaire, car la plupart de l’eau douce utilisée, soit environ 70 % en moyenne, est utilisée pour l’agriculture.   

Agir dès Maintenant 

Bien que nos sources d’eau soient confrontées à diverses menaces dues au changement climatique, il existe plusieurs actions que nous pouvons entreprendre en tant qu’individus et communautés pour contribuer à réduire les dommages.  

L’UN-Eau mentionne : 

– Des écosystèmes aquatiques sains et une gestion améliorée de l’eau peuvent réduire les émissions de gaz à effet de serre et offrir une protection contre les risques climatiques. 

– Les zones humides telles que les mangroves, les herbiers marins, les marécages et les marais sont d’efficaces puits de carbone qui absorbent et stockent le CO2, contribuant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. 

– Les systèmes d’alerte précoce pour les inondations, les sécheresses et autres risques liés à l’eau offrent un retour sur investissement de plus de dix fois et peuvent réduire considérablement le risque de catastrophe : une alerte de 24 heures avant une tempête imminente peut réduire les dommages qui en résultent de 30 %. 

– L’agriculture intelligente face au climat, grâce à l’irrigation goutte à goutte et d’autres moyens d’utilisation plus efficace de l’eau, peut contribuer à réduire la demande en eau douce. 

De plus, l’EPA partage des actions efficaces : 

– Construire une infrastructure hydrique durable. Les communautés peuvent entretenir et renouveler les systèmes d’eau vieillissants grâce à des outils de planification, une aide financière, les meilleures pratiques et de nouvelles technologies. 

– Utiliser l’eau de manière avisée. Les gens peuvent réduire leur consommation d’eau dans leurs foyers et leurs jardins en réparant les fuites, en choisissant des produits labellisés WaterSense, en plantant des végétaux indigènes ou résistants à la sécheresse, et en réalisant de nombreuses autres actions. 

– Se renseigner sur la qualité de l’eau locale. Utilisez l’outil « Comment va mon cours d’eau » de l’EPA pour connaître l’état des cours d’eau de votre région. 

Mais le premier et le plus important objectif que nous devons tous garder à l’esprit est l’engagement urgent, en tant qu’humanité, à réduire les gaz à effet de serre responsables du changement climatique. Seule une action immédiate, combinée à cet objectif à long terme, créera un avenir durable pour les générations à venir. 

 

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