Los Angeles River : un sauvetage exemplaire

De Carlos Roa

Le travail que la ville californienne de Los Angeles entreprend actuellement concernant la rivière qui lui a donné son nom est un exemple de la façon dont les villes peuvent sauver leur relation avec les espaces naturels.

Pendant des décennies, les dirigeants et les habitants du comté de Los Angeles ont rêvé de restaurer le plan d’eau de 51 milles qui serpente de la vallée de San Fernando jusqu’à l’océan à Long Beach.

Avec l’achèvement d’un plan directeur de 480 pages commandé par le conseil de surveillance du comté de Los Angeles et le financement de l’État de Californie, ainsi que des agences locales pour les projets de restauration environnementale, le rêve devient réalité.

Des projets verts conçus pour améliorer la qualité de l’eau et accroître l’accès aux parcs, tout en répondant aux problèmes sociaux des communautés environnantes, font partie des objectifs d’un plan directeur mis à jour pour revitaliser la rivière Los Angeles.

Il s’agit du premier effort du genre en 25 ans et utilise la recherche et les données pour identifier les besoins de la communauté tels que l’amélioration de la qualité de l’eau, le logement, la protection des écosystèmes, l’accès au parc, la gestion des risques d’inondation et les opportunités de financement pour des projets adjacents à la rivière.

La situation en chiffres

Il existe d’importants projets en cours et à long terme, basés sur la participation citoyenne à travers une enquête représentative de plus de 600 habitants, interrogés en quatre langues.

Fernando Guerra, directeur du Thomas and Dorothy Leavey Center for the Study of Los Angeles, à l’Université Loyola Marymount, déclare : « Les habitants de Los Angeles veulent être dehors. Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour l’avenir de la ville.

C’est lui qui a mené les recherches susmentionnées. Selon les résultats, 83% des habitants de LA savent que le fleuve existe. 53% ont visité la rivière à un moment donné. Parmi eux, 14% l’ont visité plusieurs fois.

Ceux qui visitent la rivière s’adonnent à des activités telles que la marche, la détente, le vélo, l’observation des oiseaux, les pique-niques, la pêche et le kayak.

Le même sondage a montré que s’il y avait plus de parcs, d’espaces naturels et d’installations récréatives dans la région, 85 % des personnes interrogées seraient prêtes à le visiter. Cependant, 79 % d’entre eux ne savaient pas qu’il existe un plan de revitalisation. Mais 64 % pensent que le fleuve peut devenir une attraction de classe mondiale.

Le côté humain

Sarah Rascon, Mountains Conservation and Recreation Authority est née et a grandi dans une maison latino où l’espagnol était parlé. Elle a passé de nombreuses années sans savoir que la rivière était à proximité. « Nous n’avions aucune conscience que nous faisions partie de l’environnement, maintenant c’est devenu ma passion », déclare.

Dans son premier emploi, elle a compris l’histoire de la rivière. « Nos ancêtres ne prenaient que ce dont ils avaient besoin. »

Son travail consiste à développer des espaces publics ouverts et des projets polyvalents. « Nous avons beaucoup plus à faire, par exemple traiter l’eau dont la qualité est évaluée trois fois par semaine. » Elle ajoute que c’est une rivière navigable.

Pendant ce temps, Belén Bernal, directrice exécutive de Nature for All et ancienne maire de South Gate, représente une communauté qui a été fortement touchée par la pollution et le manque d’espaces de loisirs.

Elle a également grandi avec sa famille au bord de la rivière, raison pour laquelle elle croit qu’il est très important de regarder l’histoire. Elle souligne également que nous pouvons apprendre à réimaginer un espace qui a besoin de changement.

Belén pense que les enfants ont été touchés par l’inaction. « Je ne veux pas penser qu’il y a des enfants qui vont vivre 10 ans de moins à cause de problèmes dans un domaine spécifique. »

Elle voit un besoin de reconnaître le leadership au niveau de l’État et du gouvernement fédéral et embrasse les conversations avec les résidents. Selon elle, « Ils parlent des besoins et apportent des ressources. »

Miguel Luna, président de l’ONG Urban Semillas, est un autre porte-parole qui a grandi près du fleuve et dit que pour lui, « il s’agit de continuer à construire une relation que j’ai noué avec le fleuve il y a longtemps. Je pense que cela m’a donné C’est comme un ami, je veux donner aux autres l’opportunité de se reconnecter et de se comprendre. »

Mark Stanley, directeur général de San Gabriel & Lower Los Angeles Rivers & Mountains Conservancy, considère l’approche des espaces naturels comme un moyen de survivre.

Se référant à ses ancêtres à l’époque de l’esclavage, il explique : « La nature était un moyen d’échapper à un système qui n’était pas bon pour nous ».

Il travaille avec 14 juridictions différentes avec lesquelles il a créé un groupe de travail en collaboration avec des organismes à but non lucratif. Il y a 40 personnes qui travaillent avec lui et plus de 100 se sont portées volontaires pour soutenir ce travail.

« Nous devons considérer le logement, les espaces ouverts, les sans-abrisme, créer un développement économique intégré sans générer de déplacement de personnes. Tout cela est dans les concepts du plan directeur », déclare-t-il.

Enfin, Damon Nagami, avocat principal du Conseil de défense des ressources naturelles, explique : « Nous voulons faire venir des projets qui existent dans d’autres villes ».

« Il y a des désaccords », souligne-t-il, « parce que si certains veulent une rivière verte et écologique, d’autres se plaignent qu’il y a des problèmes pires dans leurs communautés ».

Mais pour lui il y a une opportunité pour parvenir à un développement équitable : « Intégrer les communautés dans les processus de restauration, pour éviter qu’elles ne soient déçues. Heureusement, les enquêtes nous montrent que la grande majorité veut récupérer le fleuve ».

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